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Grades de l'Armée Britannique

Grades de la British Army -

Grades de l'Armée Britannique

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Certainement l’une des plus illustres armées du monde, l’armée britannique s’est, depuis sa création, glorieusement illustrée à de très nombreuses reprises sur les champs de bataille : le Royaume-Uni serait, après la France 🙂, le pays ayant remporté le plus de victoires militaires !

Son efficacité ne tient pas seulement à ses ressources colossales (elle est actuellement, en termes d’effectif, la deuxième armée en Europe) mais résulte également de la logique de son organisation assurée par une hiérarchie militaire ultra-performante.

Notre équipe te présente la structure hiérarchique de la branche terrestre des forces armées du Royaume-Uni, la British Army !

Les Militaires du rang et les Sous-Officiers

La structure hiérarchique au sein de la British Army est, à plusieurs égards, plus simple que d’autres armées 😌. En effet, de nombreux grades intermédiaires, présents par exemple dans l’Armée Russe ou dans l’Armée de Terre française, n’existent pas. Cependant, elle partage avec les autres armées le fait que, pour l’essentiel, la nature des postes associée à ces grades recouvre davantage des tâches opérationnelles qu’administratives.

Crédits photo : Public Domain / U.S. National Archives

Private [OR-1 – OR-2]

Le militaire nouvellement enrôlé débute en tant que Recrue. Puis, à l’issue de la première phase de sa formation militaire, on lui attribue le grade de Private. Ce grade regroupe, en quelque sorte, les grades de Soldat 2ème classe et Soldat 1ère classe présents au sein de notre Armée de terre française.

A l’instar du Private de l’US Army, celui de la British Army a pour particularité d’être l’unique grade ne disposant d’aucun insigne ! Avec 1 900 € de solde (que l’on a converti en euro, selon taux de change de janvier 2021 pour être exact 😁), il commence néanmoins sa carrière militaire avec une solde quelque peu plus élevée que son homologue américain.

Montre militaire

Caporal Suppléant [OR-3]

Le soldat atteint le grade de Caporal Suppléant (ou, en anglais, Lance Corporal) à l’issue de sa formation militaire initiale ou après, environ, 4 ans à servir en tant que soldat. Il supervise généralement des petites unités (jusqu’à 4 personnes). Le grade de Caporal Suppléant est l’équivalent du grade de Caporal dans l’US Army.

D’où provient ce curieux terme de  « Lance Corporal » ? Le mot « corporal » serait issu de deux expressions italiennes : capo corporale qui signifie la « tête du corps » et lancia spezzata, soit en français la « lance brisée ». On pourrait ainsi proposer la traduction suivante : le « chef qui a brisée la lance » ! 😮

Sa solde varie tout au long des différents échelons, de 2 100 € à 3 000€. 

Caporal [OR-4]

Selon son leadership, le Caporal Suppléant monte au grade de Caporal après une période de 6 à 8 ans sous les drapeaux 🏴. Dans la British Army, le Caporal n’a pas véritablement la même position au sein de la hiérarchie militaire que dans les autres armées : il correspondrait davantage au grade de Sergent dans notre Armée de terre française !

Son rôle ? Bien sûr, il évolue d’un régiment à un autre, mais, souvent, il est affecté à la tête d’une petite d’unité qu’il commandera à l’aide d’un Caporal Suppléant. Son action dans les interventions opérationnelles est néanmoins crucial ! Il est souvent considéré comme la véritable colonne vertébrale de l’armée britannique.

Si son autorité du soldat progresse certainement avec l’accession à ce grade, sa solde, en revanche, s’améliore à une vitesse plus réduite 😔 : il débute à 2 950 € puis, au bout de quelques années, grimpe à 3 150 €.

Sergent [OR-6]

Le soldat a possibilité d’être promu au grade de Sergent après 12 années de service. Ses responsabilités en matière d’encadrement prennent alors une toute autre ampleur ! Il est généralement en charge de la gestion et de l’administration d’unité de 30 soldats. Il est, par ailleurs, une clef de voute dans la chaine de commandement : il est, à la fois, en contact direct avec les hommes de terrain et collabore étroitement avec les Officiers subalternes !

Petit histoire à propos du mot « Sergent » (que tu pourras ressortir pour frimer un peu 😉) : il est issu du mot latin serviens, qui signifie « celui qui sert ». Il était utilisé, dans les temps médiévaux, pour désigner des personnes ayant une fonction martiale d’un statut inférieur à celui de chevalier. ⚔️

Revenons à notre Sergent de la British Army ! Sa solde s’élève à 3 350 euros et peut aller jusqu’à 3 700 euros. 

Sergent chef [OR-7]

Après quelques années, une promotion au grade de Sergent chef (Staff Sergeant) peut suivre. Il s’agit d’un poste exigeant de grandes qualités : on demandera à ce militaire de gérer, sous l’égide d’un Officier, l’équipement et les ressources humaines pour des troupes composées d’environ 120 soldats !

Petite information complémentaire à propos du grade de Sergent chef : lorsqu’un subordonné s’adresse à lui, il l’appelle « Staff », et non « Sergent » (car cela reviendrait à réduire son grade). 😮

Entre le premier échelon et le dernier échelon associés au grade de Sergent chef, la solde progresse fortement : elle passe de 3 750 euros à 4 250 euros ! 

Warrant Officer Class 2 [OR-8]

Aussi connu sous le nom de Sergent Major, le Warrant Officer 2 est l’équivalent de notre Adjudant dans notre Armée de terre. Le militaire titulaire de ce grade assiste généralement un Officier dans le commandement d’une compagnie.

Pour être parfaitement rigoureux, ils ne font pas partie à proprement parler des Sous-Officiers (Non-Commisionned Offficers). Ils sont membres d’un groupe distinct.

Les Officiers s’adresseront à lui par sa nomination (par exemple, « Sergent Major »), tandis que les subordonnées l’appelleront « Monsieur » (Sir, en anglais).

Arrivé à ce grade, la solde du militaire devient vraiment confortable 💷 : il débute à 4 250 € et peut atteindre jusqu’à  4 750 € !  

Warrant Officer Class 1 [OR-9]

Le Warrant Officer Class 1 est le grade de soldat le plus élevé de l’armée britannique ! Ce grade est généralement obtenu après 18 longues années de service où le militaire à su montrer des qualités exceptionnelles rigueur et de leadership . 💪

Il peut tout autant intervenir en tant que spécialiste dans des domaines très techniques ou en tant que co-encadrant responsable de la discipline et du bien-être d’une compagnie pouvant être composée jusqu’à 600 personnes.

Les Officiers s’adressent à lui en utilisant le mot « Monsieur » suivi du nom de famille et les subordonnés disent simplement « Monsieur ».

Il reçoit une solde à la hauteur de ses importantes responsabilités (de 4 600 € à 5 000 € par mois).

Crédits photo : OGL v1.0 / Wikimedia Commons

Les Officiers

Les Officiers de la British Army sont des planificateurs et des gestionnaires. Plusieurs voies existent pour devenir Officier. La plus empruntée est celle qui consiste à entrer à l’Académie royale militaire de Sandhurst. Toutefois, certains Sous-Officiers au parcours particulièrement méritoire auront également la possibilité de recevoir la Commission de la Reine en vue d’accéder aux grades d’Officier.

Second Lieutenant [OF-1]


Le premier grade des Officiers est celui de Second Lieutenant. Il est détenu par le militaire pendant 1 à 2 ans immédiatement après sa sortie de l’Académie royale militaire de Sandhurst 🏫. Durant cette période, le jeune officier va recevoir une formation spéciale sur les armes relatives à son corps d’armée, puis sera responsable de la conduite d’un peloton d’une trentaine de personnes.

Tu l’auras compris, il est l’équivalent de notre Sous-Lieutenant. D’ailleurs, le grade de Sous-Lieutenant a été privilégié durant une courte période au 19ème siècle. Mais finalement, en 1877, c’est la dénomination « Second Lieutenant » qui a été choisi.

Le militaire débute sa carrière d’officier à un peu plus de 2 500 € par mois et quittera ce grade à 3 100 € mensuel.

Lieutenant [OF-1]


Une fois formé au tir et à l’encadrement d’unités de taille limitée, le jeune officier atteint le grade de Lieutenant. Bien qu’il y ait une légère charge additionnelle de responsabilité par rapport au Second Lieutenant, les deux grades sont néanmoins considérés comme quasi-équivalent dans la hiérarchie militaire britannique.

Contrairement aux autres grades d’Officiers, les militaires ayant le grade de Second Lieutenant ou de Lieutenant sont appelés « Monsieur » suivi du nom de famille (un Lieutenant se nommant John sera appelé « Mr John »).

Promu au grade de Lieutenant, la solde du militaire atteindra 3 200 €. Celle-ci progressera jusqu’à atteindre 3 400 €. 💸

Capitaine [OF-2]


Le Capitaine effectue souvent son service en tant que commandant en second d’une unité allant jusqu’à 120 militaires. Certaines de ses attributions comportent une dimension stratégique, tandis que d’autres relèvent davantage de la tactique. Autrement dit, il intervient dans la planification et la coordination des missions mais aussi, de façon plus terre à terre, dans la maintenance des équipements, le soutien logistique et les ressources humaines.

A l’inverse des deux grades immédiatement précédents, celui de Capitaine est détenu par le militaire durant une période assez longue. Même les plus brillants officiers n'obtiennent que rarement une promotion avant 5 ans de service à ce grade. Et cela va fréquemment jusqu’à 10 ans ! 😓

La solde y est néanmoins confortable puisqu’elle débute à 4 000 € et peut aller jusqu’à 4 700 €.

Major [OF-3]


8 à 10 ans dans l’armée sont nécessaires pour atteindre le grade suivant, celui de Major. A l’instar de l’US Army, le Major de l’Armée anglaise n’est pas l’équivalent du grade de Major de l’armée française. Il correspond au grade de Commandant.

Aidé de Sergents ou d’Officiers subalternes, il est souvent au commande d'unité composée d’environ 120 militaires ! Au contact avec les Militaires du rang et les Sous-Officiers, il est au fait des problématiques opérationnelles. Ses tâches associées à son poste relèvent toutefois davantage du commandement stratégique.  

Durant la période où le militaire exerce en tant que Major, sa solde évolue de 5 000 € à  6 000 €.

Lieutenant Colonel [OF-4]  


Comme le Major, le Lieutenant Colonel est un Officier supérieur (ou, en anglais, Field Grade Officers). Les unités dont on lui confie le commandement sont très importantes : il est responsable de l’efficacité opérationnelle de bataillon comportant jusqu’à 650 personnes.

Le grade de Lieutenant Colonel est généralement détenu pour une période de deux ans durant laquelle l’officier touche une solde allant de 7 000 €, puis progressant régulièrement jusqu’à 8 100 € (soit, des revenus relativement proches de leurs homologues américains).

Colonel [OF-5]  


Au grade de Colonel, l’officier n’est généralement plus responsable de considérations opérationnelles des unités sous son autorité. De la même manière que le Sergent occupe une place décisive dans la chaîne de commandement entre les Militaires du rang et les Officiers subalternes, le Colonel est une pièce maitresse dans la hiérarchie puisqu’il fait le lien entre les Officiers généraux et les Officiers supérieurs responsables du commandement des unités.

Le grade de Colonel dans l’armée britannique est assez récent. Il n’a officiellement été introduit qu’à la fin du 19ème siècle. Auparavant, il s’agissait que d’une nomination attribuée à certains généraux et à des membres de la famille noble, voire royale. 👑

En 2020-2021, la rémunération mensuelle d’un Colonel de l’armée britannique débute à 8 500 €. Comme pour les autres, elle progresse à mesure que le militaire grimpe les échelons avec une solde maximale de 9 300 €.

Brigadier [OF-6]


Contrairement à l’Armée de terre française, le grade OF-6 n’est pas considéré comme faisant partie des grades de Généraux. En effet, le Brigadier (que l’on nomme en France, Général 2 étoiles) n’est encore, dans la British Army, qu’un Officier supérieur.

Comme son nom le laisse penser, il est souvent responsable du commandement d’une Brigade (la taille d’une Brigade varie de 3 000 à 5 000 militaires). Cependant, il peut, alternativement, exclusivement exercer ses responsabilités au sein de l’Etat major, sous la responsabilité d’un Officier général. 

Les fonctions associées à ce grade et sa position dans la hiérarchie militaire anglaise ont sensiblement évolué depuis sa création. Au départ, ce grade était l’équivalent de celui de Caporal dans la Cavalerie ! Puis, il fût une nomination accordée à certains Colonels et Lieutenants Colonels pour une mission spécifique. Finalement, en 1947, il est devenu le grade qu’il est actuellement.  

En atteignant le grade de Brigadier, le militaire perçoit une solde d’un peu plus de 10 000 euros !

Major Général [OF-7]


Equivalent à notre Général de Division (ou Général 3 étoiles), le Major Général est le premier grade d’Officier général dans la hiérarchie militaire britannique.

Comme le Brigadier, l’intitulé de son grade est assez explicite quant à la nature de ses fonctions 😁 : il est en charge du commandement d’une Division se composant de 10 000 à  15 000 personnes ! D’autres néanmoins occuperont des places de direction dans de grands Centres de formations ou de Forces opérationnelles interarmées. Par exemple, l'Académie militaire royale de Sandhurst a, à sa tête, un Major Général.

Lieutenant Général [OF-8]


Le Lieutenant Général est l’équivalent de notre Général de Corps d’Armée (également appelé Général 3 étoiles). Cet officier commande des formations militaires pouvant compter plus de 50 000 militaires ! Il peut occuper un poste stratégique au sein de l’Etat Major, du Ministère de la Défense et d’autres quartiers généraux.

Les militaires étant parvenus à atteindre ce grade sont loin d’être nombreux ! En 2015, le Ministère de la Défense en comptait seulement 11 au sein de la British Army. Ils occupent des fonctions telles que Chef adjoint de l’Etat Major des Armées ou Chef de l’Armée de Terre. 

Crédits photo :  Public Domain / Picryl

Général [OF-9]


Il s’agit du grade le plus élevé qu’un officier peut espérer au cours de sa carrière dans la British Army hors temps de guerre ! 👏

Actuellement, on en dénombre seulement 4 ! : Sir Nicholas  Carter, chef d'état-major de la défense ; Sir Mark Carleton-Smith, chef d'état-major général ; Sir Patrick Sanders, Chef du Commandement stratégique du Royaume-Uni ; Timothy Buchan Radford, commandant suprême adjoint des forces alliées en Europe.

Field Marshall [OF-10]


Venons finalement au Field Marshall ! Depuis sa création, en 1736, seuls 141 hommes ont obtenus ce grade.

Il n’est pas attribué uniquement qu’aux officiers généraux. Des membres de la famille Royale l’ont également obtenu (comme le Prince Charles ou le Prince Edward). De même que, pour des raisons diplomatiques, des monarques européens 🤴 (comme Guillaume II ou l’empereur japonais Hirohito) ont eu l’honneur de recevoir le prestigieux grade. A noter qu’on retrouve un Français parmi les récipiendaires ! : le Général Foch l’obtint le 19 juillet 1919.

Depuis une réforme de 1995, le grade de Field Marshall n’est toutefois décerné plus qu’à titre honorifique.

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